ELÉCTRICA

Cómo funcionan las válvulas de tu ampli

Descubre el funcionamiento de tu equipo

Jueves 30 de octubre de 2014
Conocer a fondo cómo funciona tu equipo resulta fundamental para cualquier músico, por eso es importante prestar atención a los detalles de elementos como las válvulas de nuestro amplificador. De ello puede depender que tu sonido mejore. Veamos en detalle su mecánica interior.

Dicen que los opuestos se atraen, y eso también vale para los electrones. Los electrones – que están cargados negativamente – quieren viajar hacia cosas cargadas positivamente, igual que los polos opuestos de unos imanes se sienten atraídos entre ellos. Este es el principio básico de cómo funcionan las válvulas.
El tipo más básico de válvula, llamado diodo, tiene dos componentes internos principales: un cátodo [1] y una placa [2]. Cuando calientas [3] el cátodo, se forma a su alrededor una nube de electrones. Están excitados y quieren un lugar a donde ir. Mientras tanto, se aplica un voltaje positivo a la placa y – ¡listo! – la nube de electrones es atraída hacia ella en un flujo constante. Como esta corriente sólo puede fluir en una dirección, las válvulas diodo se usan como rectificadoras para convertir la corriente alterna en corriente continua (de una sola dirección).
En una válvula tríodo, un tercer componente llamado rejilla [4] se coloca entre el cátodo y la placa. La rejilla actúa como un torniquete permitiendo que pasen más o menos electrones. ¿Cómo funciona? Bueno, si aplicas voltaje negativo a la rejilla, los electrones estarán menos dispuestos a pasar a través de ella hasta la placa cargada positivamente. Reduce el voltaje negativo de la rejilla y los electrones empezarán de nuevo a atravesarla zumbando hacia la placa. La señal de tu guitarra es la que controla la rejilla. Si tocas la guitarra alto y fuerte, el voltaje que controla la rejilla cae y la corriente fluye desde el cátodo hasta la placa como una venganza. Toca suavemente y el voltaje que controla la rejilla se eleva de nuevo, restringiendo el flujo de corriente.
En otras palabras, los picos y valles de la diminuta señal de las pastillas de tu guitarra se usan para dar forma a los picos y valles de una GRAN señal pasando de un lado de la válvula al otro. Así es como funciona la amplificación.
En los amplis ‘de estado sólido’, los transistores hacen el trabajo de las válvulas por medios diferentes. Sin embargo, tienden a ser más ‘todo o nada’ en cuanto a controlar el flujo de electrones, y pueden tener un sonido más duro a menos que los circuitos se diseñen cuidadosamente.